Who was Robert Oppenheimer? A look at the atomic bomb’s ‘father’ as film hits theatres – National

He is known as the “Father of the Atomic Bomb”.

A Hollywood movie about the life of physicist Robert Oppenheimer, who played a leading role in the United States’ Manhattan Project during World War II, is making headlines again when it hits Canadian theaters on Friday.

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Oppenheimer’s work changed the course of world history, and despite his loyalty to the American cause, he was accused of sympathizing with the communists in his final conviction years later.

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Here’s what we know about Oppenheimer.

Who is Robert Oppenheimer?

Born in 1904 into a wealthy New York family, Oppenheimer graduated from Harvard University in 1925 with a major in chemistry.

After graduation, Oppenheimer accepted an invitation from Max Born, director of the Institute for Theoretical Physics at the University of Göttingen, to study with him in Germany. The Nuclear Heritage Foundation says on its website:

In this October 17, 1945 file photo, Dr. J. Robert Oppenheimer of the New Mexico Institute for the Atomic Bomb Project testifies before the Senate Armed Services Committee in Washington.

AP file photo

At that time, European physicists were developing groundbreaking theories of quantum mechanics. Oppenheimer received his doctorate in 1927 and accepted professorships at the University of California, Berkeley and the California Institute of Technology.

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Oppenheimer was already considered a leading theoretical physicist when the Manhattan Project came to fruition in 1942. He was deeply involved in exploring the possibilities of the atomic bomb.

In 1941 he was working on fast neutrons, calculating how much material a bomb would need and how efficient it would be.

How did he get involved in the Manhattan Project?

According to the Atomic Heritage Foundation, on October 15, 1942, U.S. General Leslie R. Groves approached Oppenheimer and asked him to join Project Y, a secret laboratory established by the Manhattan Project that would be the centerpiece for the development of the world’s first atomic bomb.

His appointment was approved a few days later, and on November 16, Oppenheimer and Groves visited Los Alamos, New Mexico, where they chose to base Project Y.

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Dr. J. Robert Oppenheimer, chairman of the Atomic Energy Commission Advisory Committee, told the Congressional Joint Atomic Energy Commission that, to his knowledge, U.S. military officials have never recognized the need to use export isotopes in the development of new weapons. Hearings continued on allegations of AEC mismanagement.

AP file photo

Oppenheimer was appointed director of the Los Alamos Institute in 1943, despite having little managerial experience. He oversaw its construction and recruited top physicists to work on the development of the atomic bomb.

Two years later, on July 16, 1945, the first nuclear test (codenamed Trinity) was successfully conducted in the Jornada del Muerto desert.

according to U.S. Department of Energy, Office of Science and Technology Information According to (OSTI), the most common immediate reactions to the blast were surprise, joy and relief. But soon, shock and euphoria gave way to more sober reflection.

A “Fat Man” nuclear bomb, of the type tested at the Trinity Site in New Mexico and dropped on Nagasaki, Japan in 1945, is on public display at the Los Alamos Institute of Science Museum, October 15, 1965.

AP file photo

Oppenheimer wrote that the experience reminded him of the legend of Prometheus being punished by Zeus for giving fire to humans, and briefly reminded him of Alfred Nobel’s vain hope that dynamite would end war.

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Most famously, Oppenheimer later recalled that the explosion reminded him of a passage from Hindu scriptures. bhagavad gita“Now I am the destroyer of worlds, death.”


AP ファイルの写真



戦争が終わった後、オッペンハイマーはロス アラモス研究所を去り、1945 年 10 月にカリフォルニア工科大学に着任しました。1947 年にニュージャージー州プリンストンの高等研究所の所長に就任しました。



AEC は米国におけるすべての原子力研究開発を監督する責任を負っていた。 オッペンハイマーは総合諮問委員会の委員長として、より強力な水爆の開発に反対した。

ニューメキシコ州ロスアラモスの原子力施設の元所長であるJ.ロバート・オッペンハイマー博士が議会合同原子力委員会で講演。 1940年代。

CSU アーカイブ/エベレット コレクション

冷戦時代、米国とソ連が権力を争っていたとき、オッペンハイマーの立場は物議を醸した。 高等研究所はウェブサイトで次のように述べています。




ファイル – 原子爆弾の作成者、J. ロバート・オッペンハイマー博士。1957年12月15日、ニュージャージー州プリンストンの高等研究所で研究する姿。オッペンハイマーの生涯と、第二次世界大戦中のマンハッタン計画の一環としての原爆開発における彼の役割を描いた新作映画が、2023年7月21日金曜日に劇場公開される。


1953 年に、彼は機密保持許可を拒否され、AEC での地位を失いました。 2022 年 12 月、ジョー バイデン米国大統領政権はその決定を覆しました。 作られたと言う 委員会独自の規制に違反する「欠陥のあるプロセス」を使用した。

1962年4月、米国政府は、当時のジョン・F・ケネディ大統領がオッペンハイマーをホワイトハウスでのノーベル賞受賞者晩餐会に招待し、オッペンハイマーが受けた仕打ちを補償した。 1963 年、リンドン B. ジョンソン大統領はオッペンハイマーに AEC から最高の栄誉であるフェルミ賞を授与しました。

オッペンハイマーは 1967 年 2 月 18 日に咽頭癌で亡くなりました。


オッペンハイマーの物語は、高く評価された映画監督クリストファー・ノーランの伝記映画のおかげで、再び見出しに登場しました。 オッペンハイマー 金曜日にカナダの劇場で上映される。




(AP 経由のユニバーサル ピクチャーズ、左、AP Photo


エネルギー省の環境管理室を率いるアイク・ホワイト氏は、 オッペンハイマー 原子力時代の幕開けからもたらされた遺産について話す良い機会です。




— AP通信からのファイル付き

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